Choque con Ganado Suelto: ¿Cómo Las Leyes de Campo Abierto Afectan Responsabilidad?

Choque con Ganado Suelto: ¿Cómo Las Leyes de Campo Abierto Afectan Responsabilidad?

Texas es uno de los pocos estados de los Estados Unidos que permanecen con campo abierto para el ganado. Un estado de campo abierto significa que el ganado generalmente es libre de vagar en general. Sin embargo, los dueños de propiedades en el estado tienen la responsabilidad de mantener el ganado alejado de las carreteras estatales y federales. Los choques con ganado suelto son mucho más comunes de lo que puedes creer.

Además, Texas es un mosaico de condados y ciudades de leyes tanto de ámbito abierto como cerrado que se derivan de elecciones locales especiales sobre los tipos de ganado que pueden vagar libremente, en todo caso. Sin embargo, para los cientos de personas que se lesionan cada año, el ganado suelto no es un asunto de risa.

¿Qué es un estado de campo abierto?

Un estado de campo abierto significa que, por defecto, los propietarios de ganado generalmente no son responsables si su ganado suelto provoca lesiones u otros daños. Estas leyes permiten que los animales vaguen libremente sin importar la propiedad de la tierra.

Puede ser difícil de imaginar, pero hace solo 150 años, Texas era una tierra enorme sin cercas. Tanto los animales como las personas podían vagar desde la costa del Golfo a través de las Grandes Llanuras hasta la cuenca, con muy poco en su camino. Sin embargo, al conducir por cualquier carretera hoy, los pasajeros verán que el Estado Lone Star cuenta con miles de kilómetros de cercas de alambre de púas. A pesar de que el ganado está detrás de estas vallas, es importante tener en cuenta que Texas se ha mantenido fiel a su antiguo y ha evolucionado a lo que se considera un estado de campo abierto.

Donde existen leyes de campo abierto, la carga de colocar una cerca generalmente recae en la persona o el dueño de la propiedad que desea mantener a los animales fuera de su propiedad. Por ejemplo, los agricultores que cultivan fresas en sus propiedades tendrían que colocar una cerca para evitar que las vacas de sus vecinos pasten o pisoteen sus productos.

La Corte Suprema de Texas mantuvo intacto el legado sin cercas del estado por primera vez hace más de un siglo. A pesar de la evolución de la sociedad y nuestra creciente dependencia de automóviles, autobuses y otros vehículos que viajan a altas velocidades, el estado sigue siendo fiel a su doctrina de campo abierto. De hecho, hace solo 20 años, en 1999, el tribunal supremo del estado se negó a adoptar una ley común que requiera que los propietarios de ganado mantengan al ganado alejado de todas las carreteras.

¿Hay alguna excepción a la Doctrina de Campo Abierto?

Si bien la Corte Suprema de Texas reafirmó la doctrina de campo abierto hace solo 20 años, existen excepciones a esta regla. Cabe destacar que las dos excepciones principales en Texas son las leyes de valores locales y las autopistas con designaciones estatales o federales.

¿Qué es la excepción de la “Ley del Stock”?

En 1876, la Legislatura de Texas se dio cuenta de que no era práctico tener un campo abierto en todas partes. Como resultado, aprobaron una ley que otorgaba a los condados la celebración de elecciones locales en materia de leyes de valores. Una “ley del stock” es una ley específica que prohíbe que ciertos tipos de ganado corran a través de un condado o área designada de un condado. Las leyes de stock generalmente sirven para cambiar un área de rango abierto a rango cerrado.

El Código de Agricultura de Texas permite que los gobiernos locales celebren elecciones destinadas a evitar que los animales corran en libertad. Por lo general, las leyes del stock locales prohibirán que los siguientes animales corran a gran distancia:

  • Caballos
  • Mulas
  • Burros
  • Ovejas
  • Cabros/ cabras
  • Vacas/ganado

¿Qué problemas pueden surgir de las opciones de la “Ley del Stock”?

Debido a que las leyes de existencias pueden ser promulgadas en todo el condado o en ciertos precintos o ciudades, Texas es un mosaico de leyes de campo abierto y de campo cerrado. Además, no hay una base de datos central donde se hayan promulgado leyes de stock. Teniendo en cuenta que muchas de las leyes de valores del estado fueron promulgadas durante o en la década de 1930, descubrir las leyes locales de un condado requerirá una investigación seria.

Si está conduciendo en un territorio desconocido, es posible que no esté seguro de sus derechos en caso de un choque de ganado. Una forma de averiguarlo es ponerse en contacto con un secretario del condado. Además, hablar con un abogado de choque con ganado suelto acerca de su situación puede ayudarlo a determinar sus opciones.

Además, en algunos casos, las leyes de stock son inaplicables. El Código de Agricultura de Texas proporciona reglas muy específicas sobre cómo pueden aparecer las leyes de acciones en una boleta. El código separa a los animales de ganado en diferentes subsecciones. Cuando un gobierno local promulga leyes de stock, debe asegurarse de que los animales en diferentes subsecciones no se combinen en la boleta electoral. Para que una ley de stock sea válida, el ganado en una boleta debe provenir del mismo subcapítulo del código de Agricultura de Texas.

Exención de campo abierto en carreteras estatales y federales

A medida que los automóviles se convirtieron en nuestro principal medio de transporte, los EE. UU. han lidiado con los límites de velocidad. Por ejemplo, entre 1974 y 1995, los EE. UU. tenían una ley nacional de velocidad máxima (NMSL). Pero desde la derogación de la NMSL, las carreteras de nuestra nación han aumentado en velocidad, esto es particularmente cierto en Texas. Históricamente, las autopistas son más transitadas y tienen una velocidad mucho mayor que las carreteras de la granja al mercado. Como tal, exigir a una persona que controle su ganado si su propiedad está adyacente a una carretera es en interés de la seguridad pública.

Las personas que viven en áreas urbanas pueden no tener idea de que Texas es un estado de campo abierto. De hecho, muchas personas no piensan cuidarse del ganado mientras conducen en las autopistas de alta velocidad de Texas. Vale la pena señalar que, además del estado de rango abierto, Texas cuenta con el límite de velocidad más alto publicado en el país a 85 mph y la velocidad máxima promedio más alta del país.

Por ley, los propietarios tienen la responsabilidad de evitar que el ganado se desplace en las carreteras estatales y federales. De lo contrario, los propietarios pueden enfrentar una pequeña multa. Además, cuando los propietarios de ganado no cumplen con este deber, se abren a reclamos de responsabilidad cuando una persona sufre una lesión. La ley prohíbe a los siguientes animales vagar libremente a lo largo de las carreteras:

  • Caballos
  • Mulas
  • Burros
  • Vacas
  • Toros
  • Cerdos
  • Ovejas
  • Cabras/cabros

“Si está conduciendo en una carretera estatal o federal y ve a uno de estos animales caminando sobre o cerca de la carretera, llame a la policía local o al departamento del alguacil”, dijo el abogado Russell Shrauner. “Pueden sacar a estos animales de la carretera y evitar un choque. Además, pueden citar al dueño de la propiedad, que es un registro que puede ser útil en una demanda por lesiones personales “.

¿Cómo puede un terrateniente, a sabiendas, permitir que los animales vaguen a gran escala?

Debido a las exenciones de la ley estatal y federal de carreteras y de las leyes locales, los propietarios tienen la responsabilidad de mantener al ganado confinado cuando las circunstancias lo requieran. El código de Agricultura de Texas establece que una “persona que posee o tiene la responsabilidad del control” del ganado “no puede permitir a sabiendas que el animal atraviese o vague en general, sin supervisión en el derecho de paso de una carretera”. Los tribunales de Texas definen que un terrateniente puede actuar a sabiendas cuando:

  • El terrateniente era consciente de que las cercas no podían soportar las inclemencias del tiempo.
  • El terrateniente sabía que el ganado escapaba a través de cercas débiles muchas veces antes.
  • La policía informó previamente al dueño de la propiedad de su ganado suelto en la carretera.
  • El terrateniente no inspeccionó las cercas.

Determinación de responsabilidad en un choque con ganado suelto

Como hemos establecido, la responsabilidad en un accidente automovilístico depende en gran medida de si el área del accidente ocurrió o no en un rango abierto o cerrado. Los ejemplos en que un propietario se enfrenta a una responsabilidad potencial incluyen los siguientes:

El ganado escapó de una cerca debilitada que conducía a un vehículo que se estrellaba contra la vaca en una carretera estatal o federal. La parte responsable de controlar el ganado o bienes raíces puede ser considerada responsable si la parte tenía conocimiento previo de una cerca débil o rota.

Un animal escapó de una cerca no asegurada y fue golpeado en una carretera de mercado a mercado en un condado que adoptó leyes de stock a distancia. La parte responsable de controlar el ganado puede ser responsable si la parte permitió de manera negligente que el ganado entrara en la carretera.

Se produce un choque en un condado que ha adoptado leyes de valores locales en una carretera estatal o federal. La parte responsable del control del ganado puede ser considerada responsable si a sabiendas permitió que el animal se dirigiera a la carretera.

Demostrar responsabilidad en estas situaciones puede resultar difícil. En muchos casos, para demostrar la responsabilidad, deberá hacer las preguntas correctas en una investigación. Un abogado experto en choques de ganado suelto en itinerancia puede comenzar a investigar la posible responsabilidad en su caso.

Cómo identificar al propietario de un ganado suelto

La identificación del propietario de un ganado itinerante puede ocurrir de varias maneras. Las prácticas de identificación de animales son en gran parte sin cambios. Para muchos propietarios de rebaños, el ganado de marca protege las inversiones y los ingresos. El ganado tendrá:

  • Tatuajes en el interior de las orejas
  • Marca con una plancha caliente
  • Etiqueta de oreja
  • Muesca del oído
  • Dispositivos electrónicos (como un chip)

“Si ninguna de estas marcas de identificación está presente, podemos consultar los registros públicos y deducir de quién está en el área para ver a quién pertenecía esa propiedad”, dijo Shrauner.

Ganado suelto: accidentes de coche mortales

Enero 2019

El ganado no asegurado que vagaba por U.S. 84 al noroeste de Lubbock provocó un accidente fatal que mató a un joven de 21 años e hirió a otros dos. El accidente del 11 de enero es un ejemplo de lo que parece ser un problema continuo en el área de Lubbock.

Los investigadores dicen que una vaca negra fue golpeada por un Chevrolet Cobalt 2008 que viajaba hacia el sur por la carretera. Minutos después, el auto que transportaba a Alizah Reyes, de 21 años, golpeó el cadáver de la vaca y se lanzó a una zanja.

Anteriormente ese día, una mujer de Nuevo México, un periódico de Lubbock esa noche antes de los choques, también se estrelló contra el ganado en la misma zona. La mujer dijo que ella y su madre se dirigían hacia el oeste en U.S. 84 a las 5 a.m. cuando se estrellaron con dos de cuatro vacas negras. Ella y su madre pudieron escapar con heridas leves. Dicen que advirtieron a las autoridades que había otras vacas sueltas.

Agosto 2018

Las fuertes lluvias y el ganado suelto en una carretera contribuyeron a un accidente mortal en el condado de Lynn, en los 87 estados al norte de Tahoka. Un camión con remolque golpeó a varios bovinos, dejando varios cadáveres en la carretera. Una camioneta que viajaba por el mismo camino se acercó al ganado muerto e intentó una acción evasiva, pero todavía golpeó a los animales. Como resultado, el conductor perdió el control del vehículo causando un vuelco y aplastamiento del techo del vehículo.

Marzo 2018

En marzo de 2018, dos accidentes separados en la I-27 en Plainview involucraron un rebaño de vacas en una autopista. Tres de esas vacas fueron golpeadas y asesinadas por los conductores que se aproximaban.

¿Cómo puede ayudarme un abogado después de un choque con ganado suelto?

Texas tiene más de 80,000 millas de carreteras, y cerca de 30,000 de ellas son de Estados Unidos y carreteras estatales. Es importante entender que tiene derechos después de cualquier tipo de accidente, incluidos los relacionados con el ganado. Un abogado con experiencia en choque con ganado suelto puede ayudarlo a determinar las siguientes preguntas:

  • ¿Existe una ley de existencias en el área de mi accidente?
  • ¿Qué animales están cubiertos por la ley de ganado local?
  • ¿La propiedad permite que los animales corran en libertad?

Si sufrió lesiones o si un ser querido falleció después de un choque con ganado suelto, comuníquese con un abogado de choque con ganado suelto calificado para que lo ayude a determinar sus derechos. La Firma de  Abogados Carlson tiene más de 40 años de experiencia luchando por la justicia y protegiendo sus derechos. Podemos ayudarlo a determinar el próximo paso en su recuperación y obtener la compensación que merece.

Contáctenos para programar una consulta gratuita, sin compromiso.

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