COVID-19 azota a trabajadores de fábricas de procesamiento de carne

COVID-19 azota a trabajadores de fábricas de procesamiento de carne

Han habido varios casos de coronavirus en las fábricas de procesamiento de carne y avicultura. La mayoría de los trabajadores son latinos, representando el 56% de los casos reportados en plantas en 21 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más de 10,000 trabajadores de empacadoras de carne han contraído el coronavirus y docenas han muerto. 

Adicionalmente, los defensores latinos dicen que los trabajadores están experimentando racismo debido al temor de que contraigan el virus durante el trabajo. Comparten que a muchas personas se les ha negado la entrada a las tiendas de comestibles debido a la presunción de que pueden estar infectadas por el trabajo, todo porque son latinos. 

En los últimos meses, ha habido un número creciente de muertes entre los trabajadores latinos en las plantas de procesamiento de carne y la vulnerabilidad del suministro de alimentos de la nación. 

¿Por qué los trabajadores de las fábricas de procesamiento de carne y avicultura contraen coronavirus?

Los trabajadores no están expuestos al virus debido a la carne con la que están trabajando, sino son sus condiciones de trabajo las que arriesgan a estos trabajadores a contraer el virus. Su entorno de trabajo incluye líneas de procesamiento y otras áreas ocupadas en una planta en la que muchas personas trabajan y están en contacto cercano. Algunos de los factores distintos que pueden afectar el riesgo de exposición de los trabajadores en la carne y las aves de corral incluyen:

  • Duración del contacto: los trabajadores de carne y aves de corral generalmente trabajan entre turnos de 10 a 12 horas muy cerca uno del otro. 
  • Distancia entre los trabajadores
  • Tipo de contacto

¿Cuáles son las condiciones de trabajo en fábricas de procesamiento de carne y avicultura?

La industria cárnica es una fuente de trabajo esencial para miles de personas. En 2019, 200,000 personas fueron empleadas en trabajos directos de procesamiento de carne. 

Incluso en condiciones normales, trabajar en una planta procesadora de carne es un trabajo arriesgado. El trabajo requiere el uso de cuchillos, sierras y otras herramientas de corte, así como maquinaria pesada. 

Como se mencionó anteriormente, muchas instalaciones tienen trabajadores que trabajan 6 pies el uno del otro durante largos períodos, trabajando turnos de 8 a 12 horas. Comparten espacios de trabajo, el transporte hacia y desde el trabajo puede compartir áreas de vivienda y pueden tener contacto frecuente con otros trabajadores en un entorno comunitario. 

Se sabe que puede haber consecuencias horribles cuando se trabaja en una planta de carne, pero estas mismas condiciones que conducen a estas lesiones durante los tiempos normales son las mismas condiciones que contribuyen a la propagación del virus.

Para asegurarse de que se maximiza la eficiencia, la producción se realiza utilizando una línea de montaje o una línea de desmontaje. Esto obliga a los trabajadores de las fábricas de procesamiento de carne a trabajar estrechamente entre sí y realizar tareas simples y repetitivas en las partes de los animales. 

Los dos factores que afectan la propagación del coronavirus incluyen la velocidad y la organización al empacar la carne. Los empleados están trabajando uno al lado del otro a una velocidad rápida, a veces a una velocidad imposible rápida para practicar comportamientos de protección correctos, como cubrirse los estornudos y la tos. 

¿Qué se está haciendo para proteger a los trabajadores de carne y avicultura?

Según los CDC, las plantas de carne y avicultura han estado trabajando con los departamentos de salud locales para tratar de reducir la propagación de COVID-19 y la exposición, incluida la oferta de pruebas. El informe de los CDC indicó que la expansión de la intervención en las instalaciones podría ayudar a proteger a los trabajadores de la industria.

Algunas compañías han intentado cerrar sus plantas en Abril, pero el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva para obligar a estas industrias a permanecer abiertas. 

Ha habido grupos, incluida una coalición de trabajadores de alimentos, civiles y de derechos humanos que han presentado quejas de derechos civiles contra Tyson Foods Inc., Smithfield y JBS USA.

El informe indicó que las compañías han tratado a sus “trabajadores de planta como sacrificio” , y el fracaso de las compañías para prevenir brotes entre los trabajadores en gran parte negros y latinos equivalía a discriminación racial. 

La Administración Trump está pidiendo a los trabajadores que den un paso adelante en el trabajo. Dicen que hay una gran demanda en el mercado y que están prestando un gran servicio al país. El vicepresidente Mike Pence está instando a los trabajadores a continuar trabajando, diciendo que la administración está trabajando duro para proteger la seguridad de los trabajadores.

No hay evidencia de que el virus pueda transmitirse a través de los alimentos, pero los expertos en salud pública aconsejan a los consumidores que limpien el empaque. Muchas compañías están ofreciendo incentivos a los trabajadores que continúan apareciendo para trabajar. Tyson ha ofrecido a sus trabajadores un bono de $500 para los trabajadores que se presentaron durante abril, mayo y junio sin perder un día. 

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